Proyectos & Regulación de Electricidad en Honduras 2017 – Latin Lawyer, por Karla Aguilar

 

13 de octubre, 2017

Este año, Karla Aguilar, Socia de BLP experta en Energía e Infraestructura, fue la autora de la Guía de Referencia de Latin Lawyer sobre Proyectos & Regulación de Electricidad en Honduras 2017. Este es el segundo año consecutivo que Karla contribuye a esta sección, la Guía de Referencia del año anterior puede ser encontrada aquí.

La guía completa indica:

1. ¿Cuáles son las principales fuentes de generación de energía eléctrica en su jurisdicción?

Las principales fuentes son:

  • Energía térmica (quema de búnker, carbón y diésel);
  • Energía solar fotovoltaica;
  • Energía eólica;
  • Energía hidroeléctrica;
  • Energía de biomasa;
  • Energía de biogás; y
  • Energía geotérmica.

2. ¿Cuáles tendencias actuales afectan la matriz energética en su jurisdicción?

En los últimos 10 años Honduras ha modificado sus políticas de capacidad instalada para generar energía eléctrica, pasando de una matriz energética compuesta de 70% energía térmica y 30% energía renovable, a la actual matriz energética, la cual está compuesta de 40% energía térmica y 60% energía renovable. En el 2016, la producción energética fue de aproximadamente 2000 MW. Las actuales tendencias del mercado se ven afectadas por la capacidad instalada, a saber:

  • 800MW de energía térmica:
  • de los cuales 20MW son propiedad del estado; y
  • 780MW son de propiedad privada;
  • 1200MW de energía renovable:
  • de los cuales 480MW son propiedad del estado; y
  • 720MW son de propiedad privada.

Durante el 2014 y el 2015, lo que más se desarrolló fue la energía solar. Durante el 2016, la tendencia ha sido que las empresas comerciales e industriales se han enfocado   en invertir en pequeños parques de energía solar para el autoconsumo. Asimismo, los proyectos de energía hidroeléctrica han representado, en tiempos recientes, los proyectos de inversión de mayor cuantía.

3. ¿Cuáles son los pronósticos actuales con respecto a la demanda de energía eléctrica en su jurisdicción?

Se espera que la demanda de energía eléctrica aumente; sin embargo, el aumento se dará en el mercado de transmisión y distribución de energía eléctrica, no en la producción o generación por sí misma. Esto se debe a que hay una gran capacidad instalada, pero existe un sistema de transmisión y distribución deficiente que genera pérdidas de energía.

4. ¿Es el mercado eléctrico de su jurisdicción un mercado abierto? ¿Hay alguna actividad en el mercado eléctrico que esté exclusivamente reservada para el gobierno? ¿Se permite que las entidades privadas construyan y operen plantas de generación de energía eléctrica y líneas de transmisión y distribución?

Sí, el nuevo mercado eléctrico de Honduras es un mercado abierto. En junio del 2015, Honduras adoptó un nuevo plan para su mercado eléctrico; ahora el mercado es abierto y otorga grandes posibilidades.

En virtud de las recientes reformas a la legislación, todos los aspectos del mercado eléctrico ahora permiten la participación de entes privados. Esta legislación, sin embargo, está todavía en proceso de ser implementada en el mercado.

Sí, tal como se mencionó anteriormente, la ley lo permite. No obstante, el proceso mediante el cual se regulará y llevará a cabo está aún bajo deliberación y, por lo tanto, no ha sido puesto en práctica.

5. ¿Qué papel juega el ente regulador y cuáles son sus funciones? ¿Describiría al ente regulador como un órgano independiente?

La Comisión Reguladora de Energía Eléctrica (CREE) es el ente regulador en Honduras. Esta comisión está conformada por una terna de directores que son nombrados por un período de siete años por una junta de nombramientos. Las funciones de la terna son:

  • supervisar la aplicación y el cumplimiento de todos los reglamentos relativos a la energía eléctrica;
  • definir las tarifas y los cargos de transmisión y distribución, así como el costo unitario de la energía eléctrica;
  • promulgar los reglamentos que sean necesarios para hacer cumplir la legislación con más facilidad;
  • aprobar las solicitudes de suscriptores para calificar como grandes consumidores de electricidad;
  • expedir licencias de operación para transmitir y distribuir energía eléctrica;
  • mantener un registro público de las compañías del sector eléctrico de Honduras; y
  • desarrollar bases nacionales e internacionales para la compra de energía u otros.

Todo lo anterior se tomó del Decreto No. 404-2013.

6. ¿Existe un mercado abierto para los compradores (off-takers) dentro de su jurisdicción, o existen restricciones respecto a la venta de electricidad?

Honduras está suscrito al Mercado Eléctrico Regional (MER). La Empresa Nacional de Energía Eléctrica (ENEE) es el único ente autorizado para participar en ventas internacionales. Por lo tanto, para que las empresas privadas locales puedan participar en diversas actividades dentro del sector eléctrico, deben obtener la respectiva concesión de derechos del ente regulador para vender en los mercados internacionales.

7. Si el comprador de energía es una empresa de servicios públicos, ¿están respaldadas o garantizadas por el gobierno las obligaciones de pago de dicha entidad? 

En aquellos casos en los que el comprador de energía es la ENEE –una empresa de servicios públicos– el gobierno garantiza los pagos mediante un acuerdo de apoyo que debe ser aprobado por el Congreso, y publicado en el Diario Oficial La Gaceta, de conformidad con la ley.

Con la legislación vigente, el Estado ya no tendrá la obligación de   proporcionar acuerdos de apoyo; en vez, la ENEE podrá negociar garantías financieras alternativas para sus obligaciones.

8. ¿Cuenta el mercado con un Operador Independiente del Sistema (OIS)? En caso afirmativo, ¿cuáles son los deberes y obligaciones del OIS?

Recientemente, el Congreso Nacional de Honduras aprobó la Ley General de la Industria Eléctrica bajo el Decreto 404-2013; este decreto establece que el operador del sistema estará a cargo de la operación del Sistema Eléctrico Nacional. Aún no se ha designado un OIS, por lo que este rol actualmente es desempeñado por la ENEE. El Operador Independiente del Sistema será una entidad de capital público, privado o mixto, sin fines de lucro, con la capacidad para cumplir, de manera independiente y transparente, su obligación de despachar unidades generadoras para satisfacer la demanda al menor costo posible.

9. ¿Cómo se fijan las tarifas de electricidad y cuáles componentes de costos afectan  dichas tarifas?

La CREE fija todas las tarifas mediante un reglamento específico. Entre los componentes de costos que influyen en la fijación de tarifas están los costos incurridos en la generación de energía, los costos de transmisión, y los costos de operación del sistema, todos los cuales se calculan cada tres años, además de los costos de distribución, que se calculan cada cinco años. La CREE puede contratar consultores para llevar a cabo estudios con criterios independientes con el fin de ajustar las tarifas.

En el caso de la energía térmica, las tarifas se fijan de antemano . No obstante, estas podrían variar con base en el precio internacional del combustible y en lo que dicte el mercado internacional.

10. ¿Qué autorizaciones se deben obtener para construir y operar un proyecto de energía eléctrica? ¿Son fáciles de obtener? Por favor describa las principales características de las condiciones que deben cumplirse para obtener una licencia y las causales para su revocación. ¿Cuáles son las multas que podrían imponerse por incumplimiento?

Los permisos obligatorios se detallan a continuación:

  • Contrato operativo: debe registrarse en la CREE.
  • Licencia ambiental otorgada por la Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente (SERNA).
  • Contrato de agua: los proyectos que involucran el uso de recursos hídricos requieren un Contrato de Agua, de acuerdo con lo establecido en la Ley General de Aguas, Decreto No. 181-2009. Ahí se detallan los principios y las regulaciones para el manejo adecuado de los recursos hídricos y para la protección, conservación, recuperación y utilización de dichos recursos. Este es otorgado por la SERNA.
  • Contratos de compra de potencia y energía (PPA, por sus siglas en inglés): cuando la venta corresponde a una licitación pública/privada nacional/internacional.
  • Permisos de construcción: se solicitarán permisos de construcción de conformidad con las disposiciones de la Ley de Municipalidades de la localidad en donde se planea construir el proyecto.

11. ¿Realiza el gobierno, o el Operador Independiente del Sistema, licitaciones públicas para adjudicar a compradores públicos y privados contratos de compra de potencia y energía de largo plazo? ¿Están las licitaciones abiertas a todo tipo de fuentes de generación de energía, o están las licitaciones limitadas a fuentes y tecnologías específicas?

Se ha aprobado un nuevo reglamento que establece que toda compra de energía debe gestionarse por medio de licitaciones públicas. Los particulares del proceso y su gestión están todavía bajo deliberación y en proceso de ser implementados. Sin embargo, la lógica dicta que se harán para fuentes y tecnologías específicas, y que sus plazos estarán sujetos a la demanda energética del país al momento de realizar cada licitación pública.

12. ¿Qué porcentaje de la producción energética del país proviene de fuentes de energía renovable? ¿Existen metas o hitos específicos para proyectos de energía renovable en su jurisdicción?

A la fecha, el 60% de la energía eléctrica producida en Honduras proviene de fuentes de energía renovable. Según el Programa Honduras 20/20 –el Plan Nacional de Desarrollo aprobado en el 2010– la matriz energética del país debe estar compuesta por al menos 80% energía renovable para el 2038, esto con el fin de mitigar el riesgo climático y reducir las emisiones.

13. ¿Existe un régimen regulatorio diferente para los proyectos de energía renovable? ¿Existen programas gubernamentales que fomenten el desarrollo de estos proyectos?

Sí, la energía renovable en Honduras está sujeta al régimen especial establecido en la Ley de Promoción a la Generación de Energía Eléctrica con Recursos Renovables, aprobada mediante el Decreto 70-2007 el 2 de octubre de 2007. El objeto principal de dicha ley es promover el desarrollo de proyectos públicos y privados de energía renovable en Honduras, mediante la concesión de una serie de beneficios legales, incluyendo:

  • mecanismos que facilitan la inversión y el desarrollo de fuentes de energía renovable;
  • la introducción de reformas en el proceso de concesión de permisos para agilizar la realización de estudios, y la construcción de nuevas fuentes de generación de energía renovable;
  • la creación de nuevas fuentes de empleo directo en el sector rural durante la construcción de proyectos;
  • el mejoramiento de la calidad de vida de los habitantes en zonas rurales; y
  • el descubrimiento de nuevas alternativas a las fuentes de energía tradicionales.

14. ¿Existen incentivos fiscales para los proyectos de energía eléctrica, particularmente para los proyectos de energía renovable?

Sí, el régimen ofrece los siguientes beneficios:

  • la exoneración del pago del impuesto de venta de la maquinaria utilizada durante el desarrollo, la instalación y la construcción de la planta de generación de energía eléctrica;
  • la exoneración del pago de todos los impuestos, tasas, aranceles y derechos de importación para toda aquella maquinaria que provenga de otros países; y
  • la exoneración del pago del Impuesto Sobre la Renta durante un plazo de diez (10) años contados a partir de la fecha de inicio de operación comercial de la planta, para los proyectos con capacidad instalada de hasta 50 MW.

15. ¿Existen vehículos o estructuras de inversión que permitan la maximización de la inversión en una compañía de energía, como la participación fiscal (también conocida como tax equity), las sociedades limitadas que cotizan en bolsa (también conocidas como Master Limited Partnerships o MLPs), fideicomisos de inversión de bienes raíces (Real Estate Investment Trusts o REITs en inglés), o yield cos?

Los vehículos arriba mencionados no se utilizan en Honduras dado que la legislación actual ofrece incentivos especiales y exoneraciones de impuestos, entre otros beneficios, que permiten la maximización de la inversión.

16. ¿Existen otros subsidios, beneficios (distintos a los beneficios fiscales arriba expuestos) o incentivos gubernamentales para la inversión en proyectos de energía eléctrica, particularmente para los proyectos de energía renovable?

Hay algunos, a saber:

  • los beneficios de un régimen especial de autorización temporal de importación;
  • la exoneración del pago del impuesto sobre la renta y sus retenciones sobre los pagos de servicios u honorarios contratados con personas naturales o jurídicas extranjeras.

17. ¿Existen controles de capital u otras regulaciones en su jurisdicción que eviten que los inversionistas repatrien las inversiones de un proyecto de energía eléctrica?

No, los inversionistas son libres de repatriar sus inversiones y ganancias de la manera que consideren más conveniente.

18. ¿Existe en su jurisdicción un mercado para certificados de reducción de emisiones, o certificados de energía limpia?

Sí. Esto depende, sin embargo, del mercado internacional y sus tendencias. Específicamente, esto ha sido aplicado a fuentes de energía renovable.

19. ¿Cuáles fuentes de energía renovable han sido las más exitosas en su jurisdicción y cuál es la perspectiva a mediano y largo plazo para dichas fuentes?

De todas las existentes, la energía hidroeléctrica ha sido la más exitosa. Esto se debe principalmente a que la energía hidroeléctrica es la fuente de energía renovable utilizada por el gobierno en las plantas de generación de energía eléctrica estatales. La energía renovable con más éxito después de la hidroeléctrica es la energía solar, la cual ha exhibido un aumento en los últimos años.

Es muy probable que la energía hidroeléctrica continúe teniendo éxito en el futuro, particularmente en vista de las plantas de generación de energía eléctrica que ya han sido aprobadas, y que el gobierno planea construir. Si se construyen todas las plantas hidroeléctricas propuestas y aprobadas por el gobierno, se tendría una capacidad instalada de más de 750 MW solo contemplando los recursos hídricos. Sin embargo, es importante señalar la tendencia que están siguiendo muchas empresas industriales y comerciales, las cuales se han enfocado en invertir en pequeños parques de energía solar para el autoconsumo, lo cual resultará en un crecimiento de la matriz energética solar.

20. ¿Existen factores no regulatorios – como las preocupaciones sociales, ambientales, políticas o de seguridad, o los derechos de terceros – que influyan en el desarrollo y financiamiento de proyectos de energía en su jurisdicción?

Sí, la legislación de Honduras requiere que las compañías que han recibido la autorización para construir plantas de energía eléctrica realicen trabajo comunitario en el área en donde se planea construir la planta. Este trabajo comunitario podría incluir, pero no está limitado a, pavimentar carreteras, ayudar en la reparación de la infraestructura escolar de la localidad, construir centros comunitarios, etc., todo ello de forma proporcional a la inversión necesaria para construir la planta de energía eléctrica. En el pasado se ha tenido que lidiar con el malestar social de las comunidades que están en contra de la construcción de una planta de energía eléctrica en sus localidades. Todo inversionista debe tomar este riesgo en consideración, además de la importancia de trabajar conjuntamente con la comunidad para prevenir este tipo de conflictos.

Con respecto a los derechos de los pueblos indígenas, no se permite desarrollar este tipo de proyectos sobre tierras indígenas puesto que se consideran patrimonio cultural. Por consiguiente, los inversionistas deben obtener – mediante estudios independientes – una certificación que indique que las tierras no son de importancia arqueológica o indígena antes de iniciar la construcción. La excepción serían aquellos casos en que se obtenga la autorización de la comunidad indígena que se vería afectada por el proyecto.

21. ¿Son los derechos de propiedad del subsuelo distintos a los derechos de propiedad del terreno? En caso afirmativo, ¿cuáles factores se deben tomar en cuenta para determinar si el propietario de los derechos de subsuelo podría crear problemas para el proyecto?

No, el propietario del terreno también es propietario del subsuelo.

22. ¿Cómo se fijan las tarifas de transmisión de energía eléctrica? ¿Dependen las tarifas de la fuente de energía eléctrica y la tecnología utilizada? ¿Existen en su jurisdicción tarifas de transmisión de energía eléctrica en una modalidad de estampilla postal?

No aplica; está en proceso de ser regulada.

23. ¿Hay reglas de acceso abierto a la red nacional de transmisión? En caso afirmativo, ¿cómo se determina el acceso? ¿Existen líneas de transmisión privadas a las que no apliquen estas reglas de acceso abierto?

Todas las líneas de transmisión estatales son de acceso abierto, siempre y cuando se obtengan los permisos correspondientes. También podría haber líneas de transmisión privadas, o líneas de transmisión públicas que son de propiedad privada. En este último caso, las empresas de transmisión eléctrica no pueden estar vinculadas a otras empresas dedicadas a la generación, distribución y comercialización de la energía eléctrica, y deben prestar un trato no discriminatorio a todos los otros usuarios de la red nacional de transmisión; entretanto, la instalación de la red de transmisión esté bajo la supervisión y el control del Operador del Sistema.

24. ¿Se regulan los intercambios transfronterizos de electricidad?

La compra de capacidad y energía eléctrica de los distribuidores a los generadores se lleva a cabo por medio de licitaciones públicas internacionales, y la adjudicación de estos contratos no se realiza por un período inferior a los 10 años.

Las bases de los procesos de licitación son impuestas por la CREE, y el proceso está bajo la supervisión de dicha comisión reguladora. El proceso de licitación se realiza de manera independiente para cada generador de energía renovable con la finalidad de garantizar  la transparencia y la competencia adecuada.

25. ¿Son financiables los proyectos de energía comercial en su jurisdicción ?

Esto depende enteramente de las entidades financieras. Actualmente, la financiación de estos proyectos se realiza mediante modelos de financiación de proyectos, en vista de que hasta ahora se ha utilizado un único contrato preestablecido de compra de energía para todos los proyectos y, por lo tanto, sí se toma en consideración. Ahora que habrá un cambio en el mercado ya no se utilizarán los contratos de compra de energía. Quizás después del cambio surjan mejores oportunidades para estos proyectos de energía comercial.

26. ¿Cuáles son los principales obstáculos para obtener financiamiento para los proyectos de energía renovable?

Desafortunadamente, uno de los principales riesgos en Honduras es el propio país y la seguridad que proporciona – o que no proporciona – a los inversionistas que deciden invertir en el país. Se están introduciendo reformas a las leyes y políticas con la finalidad de hacer el país más atractivo para los inversionistas. No obstante, aún hay mucho trabajo que hacer en este aspecto.

Se ha observado un crecimiento en el malestar social y en la inconformidad de las comunidades con los proyectos de energía.  Como resultado de lo anterior, se han pospuesto múltiples proyectos, y otros de ellos han comenzado a tener dificultades de índole social con las comunidades aledañas. Esto crea más riesgos y pérdidas para los inversionistas y, recientemente, se ha convertido en un obstáculo importante.

27. ¿Cuáles son actualmente las barreras más importantes para el crecimiento del mercado eléctrico en su jurisdicción?

El malestar y las dificultades sociales, sin duda alguna. Como se mencionó anteriormente, los recientes acontecimientos han elevado de forma considerable la disconformidad del público general con los proyectos de energía, lo que a su vez ha hecho que los inversionistas y financiadores piensen dos veces antes de invertir en la región, frenando así el financiamiento y la inversión. La infraestructura necesaria para transmitir y distribuir la energía es otra barrera importante. Al no poder distribuir toda la energía generada, esto no solo causa pérdidas para los proyectos , sino que además impide que los nuevos proyectos se conecten a la red nacional de transmisión, generando pérdidas tanto para los inversionistas como para el país.

28. ¿Cuáles son las áreas de crecimiento más importantes del mercado eléctrico en su jurisdicción?

Honduras está cerca de alcanzar su límite de generación, transmisión y distribución. Honduras tiene la capacidad de generar una gran cantidad de energía; sin embargo, no tiene la capacidad de distribuir adecuadamente esa cantidad de energía. Esto quiere decir que el área de crecimiento más importante es la infraestructura de transmisión y distribución.

29. Por favor describa las recientes tendencias observadas en su jurisdicción que están influyendo en las estructuras de inversión y financiamiento de los proyectos de energía.

Como se mencionó anteriormente, el malestar social ha causado una tendencia decreciente en la inversión, y ha condicionado fuertemente el financiamiento de proyectos en vista de que ahora se exige el cumplimiento de diversas condiciones sociales.

30. ¿En su jurisdicción, se está convirtiendo el financiamiento con deuda en el mercado de capitales en una herramienta más común para refinanciar la financiación de la construcción?

No, la estructura más utilizada en Honduras son los fideicomisos.

31. ¿Están expresados los contratos de compra de energía de su jurisdicción en moneda local o en dólares estadounidenses?

Están expresados en la moneda de curso legal de Estados Unidos para asegurar la inversión en caso de que la moneda local exhiba fluctuaciones. Los pagos, sin embargo, se pueden hacer en la moneda local, al tipo de cambio del día de la factura.

32. ¿Existen restricciones regulatorias sobre las inversiones provenientes del extranjero respecto a los activos utilizados para la generación, transmisión o distribución de energía eléctrica? ¿Existen restricciones regulatorias sobre el control extranjero de los activos utilizados para la generación, transmisión o distribución de energía eléctrica?

No, especialmente no ahora que se está haciendo una transición a un mercado abierto.

33. ¿Qué tan activo es el mercado de fusiones y adquisiciones, en lo que respectan los activos de energía, en su jurisdicción?

No aplica.

34. ¿Cuáles son los mecanismos más comunes de resolución de disputas para los contratos de compra de energía regulados por ley en su jurisdicción?

El mecanismo más común es el arbitraje y, dado su corto tiempo de respuesta y su efectividad, las partes involucradas están más dispuestas a optar por el arbitraje que por los tribunales nacionales. El arbitraje podría ser local o internacional si las partes involucradas son entidades privadas; no obstante, si una de las partes involucradas es una entidad estatal, bajo la legislación local, el Centro de Arbitraje de la Cámara de Comercio de Honduras deberá dirigir el proceso de arbitraje.

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